Kwestie wymiany: handel, medycyna i nauka w holenderskim złotym wieku

Próba określenia nazewnictwa narodowego jest niebezpieczna, ponieważ różnice między poszczególnymi osobami są znacznie większe niż różnice między stereotypami. Osoba, która pomimo tego ograniczenia, stara się znaleźć pojedynczy mianownik dla Holendrów, może powiedzieć, że są one pragmatyczne – i że historycznie ich pragmatyzm często przeważa nad przestrzeganiem zasad. Dobrym przykładem, opracowanym w jednym z ostatnich rozdziałów Spraw urzędowych Giełdy Harolda Cooka , jest sposób, w jaki Holenderska Kompania Wschodnioindyjska zdołała nie tylko ustanowić, ale także utrzymać pozycję handlową w Japonii, pomimo ścisłego izolacjonizmu szogunów . Oficerowie firmy, zawsze stąpający po skorupkach jaj, starali się nie narzucać, a nawet nie pokazywać wiary chrześcijańskiej – pomyłka, podjęta wcześniej przez Portugalczyków, która doprowadziła do ich wydalenia. Na ogonach wymiany dóbr handlowych była wymiana wiedzy – zwłaszcza wiedzy medycznej. Holenderscy lekarze w Deshima w Japonii studiowali i pisali o medycynie wschodniej, na przykład igłowanie (co nazywamy teraz akupunkturą) i sztukę pobierania impulsów, podczas gdy Japończycy byli bardzo zainteresowani nauką czerwonych włosów – czerwony włosy będące japońskim slangiem dla Holendrów. To związek między handlem a nauką w XVII wieku jest główną tezą tej książki, a każdy z jej 11 rozdziałów przedstawia inną perspektywę tej tezy.
Klasa handlowa w europejskich krajach morskich stała się wiodącą siłą w tym okresie, a nowo powstała holenderska republika zajęła główne miejsce, wprowadzając innowacje, takie jak papierowe pieniądze i pierwsza na świecie główna giełda papierów wartościowych. Wiedza specjalistyczna w zakresie budowy statków i dostępnej linii brzegowej doprowadziła do globalnej gospodarki. Import tropikalnych przypraw, roślin i zwierząt wywołał ogólną ciekawość na temat cudów natury. Szafy z egzotycznymi rarytasami można znaleźć w domach zamożnych mieszczan. Rozwijały się prywatne i publiczne ogrody botaniczne, szklarnie i szklarnie. Anatomiczne operacje służyły zarówno w celach praktycznych, jak i religijnych.
W tym samym wieku René Descartes (który spędził większość swojego życia w Holandii) i Baruch Spinoza wprowadzili nową, materialistyczną filozofię. Ich poglądy były bardzo kontrowersyjne, wywołując rozdźwięki pomiędzy protestującymi frakcjami i uniwersytetami holenderskich miast Utrecht i Leiden, ale także spowodowały powszechny konsensus wśród naukowców, że poszukiwanie prawdy powinno rozpocząć się od obserwacji, a nie teorii. Fakty pojawiały się przed sprawami, wiedząc przed zrozumieniem. Herman Boerhaave w Leiden i Nicolaes Tulp w Amsterdamie, obaj wychowywani jako surowi kalwiniści, praktykowali i nauczali sztuki obserwacji w medycynie i krytykowali niegdyś święte teorie rzymskiego lekarza Galena. Nawiasem mówiąc, to, co uderza współczesnego czytelnika, to łatwość, z jaką wybitni naukowcy zmieniają kraj zamieszkania. Biurokracja nie tylko była mniej restrykcyjna w XVII wieku, ale wspólny język (łacina) ułatwiał międzynarodową komunikację, przewagę, którą nauka odzyskuje po około dwóch stuleciach językowej parafianii.
Cook, który opanował język holenderski, aby studiować oryginalne źródła, opowiada wiele historii z dużą ilością szczegółów, z licznymi wątkami i wątkami Niektóre konta wypełniające pół strony mogą dotyczyć tematów całych książek. Dopiero stopniowo czytelnik widzi ogólny wzór wyłaniający się ze wszystkich kolorowych nici, które wplecione są w tę książkę. Jest to w sumie wzbogacająca księga – choć może nie polecana na dzień na plaży.
J. van Gijn, MD
University Medical Center, 3584 CX Utrecht, Holandia
j. [email protected] nl
[hasła pokrewne: jąkanie toniczne, buldog francuski olx, sonomed szczecin ]